Jorge Rossy Vibes Trio with Jeff Ballard and Robert Landfermann


Puerta, Jorge Rossy’s first ECM recording as a bandleader, is also his first release of a trio recording in which he plays vibes and marimba. When he began to perform as a vibes player 7 years ago, Jorge focused on playing in larger ensembles and arranged his compositions in ways that did not necessarily feature the vibes as the central instrument. In this recording, he puts the vibes and the marimba front and center and in this sense, too, the CD represents his evolution as a vibes player. The compositions are not new but the role of the vibes and marimba and the overall rendering of the tunes are completely fresh and distinct.  

Jorge is accompanied by Jeff Ballard on drums and Robert Landfermann on bass. With such strong players and in a trio setting, the compositions allow for an intimacy and a space that give all three musicians an equal musical presence. The transparency of the sound enhances this sense that each musician takes an equal role in shaping the character and mood of the tunes. It also reveals a deep aesthetic affinity between the three musicians.

Jorge and Jeff Ballard have known each other for years. They developed their musical voices largely in the same community of musicians around the New York jazz scene of the early ‘90s, and they have continued to play with many of the same people over the past three decades. Their deep complicity in style and language comes as no surprise. Jeff’s polyphonic approach to the drums provides a dense and very rich texture to the tunes. It is rooted in a deep understanding of different folk drumming traditions.


Robert Landfermann is from a younger generation of Europe-based jazz musicians. Jorge first played with him just a couple of years ago when he was invited to play vibes as a guest with Pablo Held’s trio, of which Robert is a core member. Robert has a deep understanding of the music of Jorge’s generation but he also brings different points of view and sounds to the table. His imagination and array of sounds on the bass expands the sonic, conceptual and expressive scope of the band. He alternates between an austere approach that anchors the foundation of each tune and an incredibly skilled and imaginative voice that weaves its way through each composition.

Each musician finds something very different and unique to contribute to each tune, creating out of each one a very different musical landscape. Most of the tunes crystallised within the recording context within just one or two takes. Both Robert and Jeff had played in Jorge’s Vibes Quintet so they were familiar with some of the tunes already. However, this was the first time that they had all played together in trio so the demands on them as musicians were completely different.

Jorge’s approach to the recording was to focus on storytelling in order to convey the meaning and essence of each composition while exploring the new sonic territory of this trio setting with Jeff and Robert. He created a context within which Robert and Jeff were able to contribute their own vision of each tune and their own sound. In this musical context, the role of each musician in creating the whole is completely clear and reveals aspects of each of their playing in a completely new light.

booking: Helen Kontos, United World,

Artist Biographies:

Jorge Rossy, vibraphone & marimba. Jorge Rossy, also known as Jordi Rossy, was born in Barcelona, Spain, on August 21, 1964. Over his musical career, he has mostly played drums but has also performed and recorded on trumpet, piano, and vibes & marimba.  As a vibes/marimba player, he has played or recorded with musicians including Mark Turner, Pete Bernstein, Joe Chambers, Al Foster, Joey Baron, Doug Weiss, Jaume Llombart, Joshua Redman, Adam Cruz, and Pietro Tonolo. Puerta is his third album as a vibes/marimba player, the previous two being Stay There (2016) and Beyond Sunday (2018).

Jeff Ballard, drums. Born on September 17, 1963, in Santa Cruz, CA, USA, Ballard’s past and present recording sessions and touring associates read like a who’s who of jazz. To name a select few: Chick Corea, Pat Metheny, Joshua Redman, Kurt Rosenwinkel, and Brad Mehldau. His present work continues with the Brad Mehldau Trio, as co-leader of collective group FLY (featuring Mark Turner, Ballard, and Larry Grenadier) and with his own groups The Jeff Ballard Trio and Jeff Ballard Fairgrounds.

Robert Landfermann, contrabass. Landfermann was born in Oberwinter, Germany, on May 28, 1982. He has played and/or recorded with musicians such as John Scofield, Lee Konitz, Charlie Mariano, Barre Philipps, Yo-yo Ma, John Taylor, John Hollenbeck, Joachim Kühn, Chris Potter, Tomasz Stanko, Django Bates and Dave Liebman. In 2006 he founded his first band as a leader: the trio Die Freundliche Übernahme and since 2006 he has formed part of the Pablo Held Trio.



«Playing his instruments in much the same way B.B. King played the guitar, he hits only the right notes at the right time, which gives the arrangements an airy, open feel. It also lets his bandmates, bassist Robert Landermann and drummer Jeff Ballard, have plenty of space to fill, which allows the former to add his own frisky solos alongside Rossy’s, and for the latter to add color via his cymbals and clattering accents. Attuned to each other’s thinking, the trio acts almost as one voice, whether it’s with the bossa nova of “Adíos,” the balladry of “Cargols” (composed by sometime Rossy bandmate Chris Cheek), or the swing of “Maybe Tuesday.” Rossy’s writing and the band’s musicianship meld in near perfection on the late-album cuts “Ventana” and “S.T.,” both of which boast elements of blues, swing and film noir soundtrack music without sliding easily under any banner. And that’s what sets Rossy apart: in a jazz firmament in which vibes are represented by such head-turners as Bobby Hutcherson, Lionel Hampton and Stefon Harris, Rossy confidently, almost casually, defines his own section of the jazz vibraphone universe.»

“…Jorge Rossy fait ici un parcours sans faute, son style résolument personnel au vibraphone n’empruntant rien à d’illustres devanciers tells Gary Burton, Bobby Hutcherson ou Steve Wilson, sans évoquer Milt Jackson, Terry Gibbs ou Lionel Hampton. Si l’on goûte les sonorités tantôt lumineuses et évaporées, tantôt percussives du vibraphone, la sécheresse ronde du marimba, on trouvera ici un álbum parfaitement accompli, d’une grande musicalité et singulièrement attachant, marquant d’une pierre blance l’entrée de M. Rossy dans le catalogue ECM.”
Jean-Pierre Jackson Classica Nov 1, 2021

“Man mag sich wundern, dass ein Auch-Schlagzeuger nicht mehr Groove braucht, wirklich vermissen tut man ihn allerdings nicht, so viel Spass macht es, den drei Musikern bei ihrer konzentrierten Konversation zuzuhören. Immer wieder verbreitet mal ein Stück auch gepflegten Swing, aber den Gasamteindruck der Platte dominiert ihre enorme Ruhe und künstlerische Kraft.“
Stephan Richter Jazzpodium Dec 2021

Rossy …“plays on both vibraphone and marimba with the kind of finesse, percussive lyricism and group sensitivity as he has demonstrated in his work behind the kit. … Rossy is unusually understated, playing with wonderfully nuanced dynamics and an ambient yet percussive approach that distances itself from the vibes’ more familiar sparkly lyrical nature. But what makes it work is the intimate three-way dialogue and the enigmatic sonic world it creates. … Puerta has an after-hours feel perfect for late night listening, but there’s a real depth to it as well.”
Selwyn Harris Jazzwise Dec 2021

Die Musik auf „Puerta“ verschließt sich nicht, sie geht auf ihr Publikum zu – ohne sich ihm anzubiedern. Für kontemporären Jazz ist sie ungewohnt melodisch und äußerst tänzerisch, denn Rossy, von dem bis auf einen Titel alle Stü- cke stammen, hat ein Faible für la- teinamerikanische Rhythmen. Nicht zuletzt besitzt das Zusammenspiel des Trios eine Transparenz, die dem Zuhörer entgegenkommt.
Rossy spielt sein Vibraphon mit viel Gespür für Raum und Pausen, bewegt sich als Solist eher bedächtig, aber zugleich so ungemein swin- gend, wie dies im Jazz von heute nicht mehr unbedingt an der Tages- ordnung ist. Dass Swing gerade aus der Reduktion heraus entsteht, ist seit Count Basie eine Jazz-Weisheit, und Rossy kennt sie offensichtlich. Auf der Marimba lässt er Einzeltöne mitunter pointilistisch kullern und glucksen wie in „Tainos“, wodurch eine enorme Spannung entsteht.
Feinteilig und engmaschig gewebt sind die dichten rhythmischen Texturen, mit denen Jeff Ballard all dies umgarnt. Er ist aber auch ein Virtuose vielfarbiger Kolorierungen.
Einen Kontrapunkt dazu setzt Robert Landfermann am Bass. Der klingt massig, mächtig, wuchtig, als ob da dicke Taue anstelle von Saiten aufgezogen wären.
Landfermanns Tieftöner besitzt größte Klangpotenz – und knüpft wiederum an die Jazzhistorie an.
Federleicht und erdenschwer zugleich klingt dieses Trio, das beide Extreme wunderbar in Balance bringt. Wie diese Harmonie erreicht wird, erinnert einmal mehr an das Modern Jazz Quartett, für dessen Musik der Begriff „Integration“ von zentraler Bedeutung war. Das Trio knüpft gekonnt an dieses Erbe an.
Georg Spindler Mannheimer Morgen 26 Nov, 2021

„Es gibt nichts Aufregendes in dieser Musik. Wohl aber entsteht durch das offene, aufmerksame Zusammenspiel eine immense Spannung. Dabei setzt sich der Späteinsteiger Rossy von der Traditionslinie von Vibrafon und Marimba ab. Er rast fast nie mit den Schlegeln über die Platten, und auch mehrstimmige Schaustücke sind seine Sache nicht. Stattdessen kostet er die Themen und ihre Variationen fantasievoll aus und gliedert sich gelassen in das aus drei gleichberechtigten Mitgliedern bestehende Ensemble ein. Neun Titel hat er komponiert. Einzig „Cargole“ stammt von Chris Cheek. Worum es Rossy geht, wird im Titelstück „Puerta“ am deutlichsten: Mit sanfter Musik Türen in eine von Aufmerksamkeit und Sorgfalt geprägte Welt zu öffnen.»“Werner Stiefele Rondo Magazine (online) Nov 27, 2021

«Met „Puerta“ hebben we te maken met een typisch ECM album, rustige, introverte en smaakvolle klanken die in de verte herinnering oproepen aan het fameuze Modern Jazz Quartet, maar dan zonder pianist John Lewis. …In tegenstelling tot de meeste vibrafonisten probeert Jorge niet alles vol te spelen met een overdaad aan noten, hij kiest voor de juiste noot op het juiste moment een beetje vergelijkbaar met het gitaarspel van iemand als B.B.King. Mede daardoor ontstaat er veel ruimte voor zijn medemuzikanten Robert Landfermann en Jeff Ballard.
… Een waar muzikaal feest ! … ik ben nooit zo’n grote liefhebber geweest van de vibrafoon, maar na het beluisteren van dit album ben ik bekeerd.»
Jan van Leersum Rootstime 1 Dec 2021

«Dass er…einen völlig neuen Weg findet, sich dem Instrument anzunähren, ist … mehr als erstaunlich. Rossy sieht sich selbst als Geschichtenerzähler, und seine Stories brauchen Zeit und Platz. Beides gibt der Spanier ihnen reichlich. Er entfaltet eine Poesie auf dem Vibrafon, die man so noch nicht gehört hat. Mit Bassist Robert Landfermann und Drummer Jeff Ballard hat er zwei Co-Piloten an Bord, die seinen Fabeln Flügel verleihen.“
WK Stereoplay Dec 2021

«Così come il suono della sua batteria in quel disco era misurato e rarefatto, altrettanto si può affermare per ciò che riguarda il vibrafono in quest’ultimo Puerta.
Sembra che il modo di suonare di Rossy – qualsiasi strumento manipoli – sia caratterizzato da uno stilema riconoscibile e in questo album ECM si evidenzia con poche note, frequenti ampi spazi tra le frasi musicali, nessuna fretta esecutiva. Le pause si fanno pensose e un senso di misteriosa presenza s’insinua tra le vibrazioni metalliche – o lignee, a seconda dei casi. Tra decine di musiche spesso urlate e scartavetrate con furori incomprensibili ecco che invece il trio di Puerta s’avanza misurando ogni espressione sonora, lavorando sulla musica come un alchimista sulla materia vile. In effetti, a tratti, si ha proprio l’impressione di un lavorio tra alambicchi e atanor, con la musica che sobbolle lentamente sul fondo dei recipienti e da cui potrebbe scaturire, prima o poi, la Trasmutazione Aurea.
Non possiamo certo definire Puerta come un disco anomalo nel panorama jazz odierno ma dobbiamo sottolineare l’assenza di ogni ridondanza e il desiderio, ben avvertibile, di tenersi distanti da ogni feticcio narcisistico che pare comunque non interessare né Rossy né i suoi sodali. Uno scorcio acustico come questo ci permette di accorgerci di come i suoni vengano spartiti senza ingombranti sovrapposizioni, distanziati ad arte e fatti respirare con i loro colori, lasciando all’ascoltatore la facile dinamica di riavvicinarli e ricomporli attraverso l’immaginazione.»
Riccardo Talamazzi Off Topic 2021

«Most of the tunes have a relatively easygoing feel to them, medium tempos, minimum flash, with the musicians more interested in communicating with the listener than showing off their chops. It is fascinating to hear the sonic interplay between the drums and the vibes. Both involve instruments that are struck with sticks/mallets; both are being played by musicians who are experienced drummers. The crystal clear ECM sound allows you to really focus on their interaction, which is fascinating, and of course you also have the underlying plucking support of the double bass, which at times steps out into the foreground, occasionally bowed rather than plucked, marimba sometimes ringing…  Amazing how instruments that are struck and plucked can sound so soothing, yet while sounding so soothing still hold our attention.»
Karl W. Nehring Classical Candor 2021

«Auf „Puerta“ überrascht [Rossy] als Vibrafonist und Marimbaspieler. Er will sich mehr aufs Erzählen verlegen, und das geht eben mit den Mallets besser. Dabei etabliert er eine völlig neue Erzählweise, die von der seit einem halben Jahrhun- dert dominierenden Gary-Burton-Schule völlig unabhängig ist. Er schöpft die Po- esie jedes einzelnen Tones bis zur Neige aus, ergötzt sich an Zwischenräumen und hört seinen Kompagnons, dem Bassisten Robert Landfermann und dem Drummer Jeff Ballard, ausgiebig zu. Dafür lässt er sich alle Zeit der Welt. „Puerta“ ist ein sehr schönes musikalisches Fleckchen, das zum Rückzug und zur Wiederkehr einlädt. Jorge Rossy hat offenbar viel Sonne im Herzen, die er eins zu eins in seine Musik überträgt.»
Wolf Kampmann Eclipsed Dec 2021

Jeff Ballard „..liefert nicht allein rhythmisch markante Grundierungen samt feiner Beckenarbeit ab, sondern bereichert auch mit perkussiven Impulsen die oft elegant swingenden Stücke. Dazu passt bestens, dass der Kölner Bassist Robert Landfermann … neben kraftvollmarschierenden Tonfolgen und flinken Soli auch gestrichene Akzente in meist höheren Lagen setzt.
Dass Jorge Rossys Vibrafon … an Gary Burton erinnert, erstaunt nicht wirklich, schliesslich definierte der das moderne Mallet-Spiel nachhaltig. Allerdings verzichtet der Katalane auf wirbelnde Virtuosität und stellt stattdessen seine delikaten Melodien als sanft pulsende Single-Notes in den zwischen elegischer Verträumtheit und treibendem Drive changierenden Trio-Kontext. Reizvolle Kontraste zum vibrierenden Metall bietet das hölzerne Timbre seines Marimbafons, dessen erdige Tonalität … prächtig mit Landfermanns subtilen Tieftönereien und Ballards geräuschhaften Strukturelementen korrespondiert und dabei oft tänzerisch daherkommt. In feiner Interaktion bieten die drei Jazz-Asse auf „Puerta“ so ein faszinierend farbenreiches Klang- und Ausdrucksspektrum, dessen heitere Anmut begeistert.»
Sven Thielmann Fono Forum 01/22

«Dans ce premier album chez ECM, Rossy présente sa propre musique qui est d’une extrême élégance et d’une incroyable finesse. Si Rossy s’impose par ses lignes mélodiques et son toucher très percussif et sensuel, le trio, ensemble, développe un jazz de chambre à la Modern Jazz Quartet, lyrique et sophistiqué, nostalgique et sincère. Un très bel album.»
J.-C.V Le Soir 08 Dec 2021

«One of my favourite musicians (besides Collier, Coltrane and Westbrook) when I was first getting into jazz was Gary Burton, and this album, sometimes fulsomely melodic, sometimes almost classical in its restrained subtlety, is an intriguingly updated and altogether rewarding addition to his legacy.»
Geoff Andrew Notes and Observations Dec 11, 2021

«Den dreien gelingt … ein zauberhaft offenes improvisatorisches Wechselspiel. Viel Freiheit bei grösstmöglicher gegenseitiger Einfühlung. Vorschläge statt Behauptungen. Eine scheinbar skizzenhafte Unbekümmertheit, bei der im Lauf der CD erst spürbar wird, welch fragile Gleichgewichtskunst hier gelingt. Mit viel Kalkül und viel Gespür.»
Peter Rüedi Weltwoche, Nov 2021

«As he did when playing drums, his contributions unfold in elegant waves, made up of minimal phrases all chosen with care. Remarkably, when young he was also a trumpet player for 10 years, and the lessons in melody he learned from that time translate well to his new instruments.
Three of the pieces here – Post Catholic Waltz, Ventana and Maybe Tuesday (based on Gershwin’s The Man I Love) – are traditional triple-time pieces, moving deftly to a fleeting pulse, Rossy’s vibes set above walking bass lines and subtle drumming. On Tainos, as on Scilla e Cariddi, and ST, Jossy switches to the more resonant marimba, which he treats in a deferential way, resisting the lure of florid expression. Yet whichever instrument he uses, he is always inventive, exchanging and expanding ideas with his trio in a fertile way.
The title track was written at a crossroads in Rossy’s life, in a London hotel room the night before his third to last gig with Mehldau. He hadn’t talked about leaving the band, yet knew it was time to move on. Puerta is Spanish for door, one that Rossy was about to open and walk through. This new chapter in Rossy’s musical life is an exciting one, and on the promise of this set, a rewarding one as well. Highly recommended.»
Simon Adams Jazz Journal December 19, 2021

„Freunde und Freundinnen des gepflegten Klangs und des virtuosen Jazzhandwerks werden dieses Album sowieso lieben, anders gepolte Hörerinnen und Hörer dürfen diese Musik gerne für sich entdecken.
…Rossy zeigt sich auf den zehn Tracks von „Puerta“ als hochsensibler Vibraphonist und Marimbaspieler. Er gestaltet die Klänge, lässt sie schwingen und schimmern, gibt ihnen Space und luftige Koloraturen. Rossy entwickelt seine Linien mit Bedacht, das flirrende Show-off ist nicht seine Sache. Umso mehr gibt er Raum für ein kammermusikalisch transparentes Interplay mit seinen Partnern. Unter der ruhigen Aura des Albums entfaltet sich eine quicklebendige und souverän gedimmte Musik des komplexen Wohlklangs.“
Pirmin Bossart Jazz’n’More Jan 2022




booking: Helen Kontos, United World,
management: Berit Dencker, Musicbox Entertainment,